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蝴蝶翅膀上长“眼睛”防止天敌攻击

来源:科学网

 

许多动物利用保护色来逃避猎捕,包括利用斑纹降低被天敌发现的风险(伪装),向天敌暗示自己有毒或不可食用(警告色),或者装扮成其它动物或物体(“拟态”和“伪装”)。

除此以外,很多小动物例如蝴蝶、蛾子和鱼类拥有两对甚至多对“眼点”(eyespot)。许多眼点能吓跑掠食者,可以十分有效地防止天敌的攻击。在过去长达150年里,人们都认定这是因为眼点模仿了掠食者自己的天敌的眼睛的缘故。但是,由剑桥大学的动物学家MartinStevens、ChloeHardman和ClaireStubbins等人进行的最近研究表明,这一流行观点没有任何实验依据。

根据2月13日在线发表于《行为生态学》(BehavioralEcology)上的研究结果,蝴蝶等小动物身上的环状斑纹能有效对抗掠食者,是因为这些斑纹本身十分显眼,而不是因为它们模仿了掠食者天敌的眼睛。

Stevens、Hardman和Stubbins用防潮纸做成假蛾子,把各种形状、各种大小、数目不等、对眼睛模仿程度不一的眼点组成吓人的图案,用高清打印机打印到纸上,他们在这些假蛾子身上拴上小虫子,然后钉到落叶混交林里的各种树上,观测野生鸟类对这些假蛾子的反应。

动物学家发现,与其它印着显著图案的人造蛾子相比,身上带有环状斑纹的人造蛾子受到的攻击不见得更少。他们发现,总的说来,最能吓退掠食者的眼点恰恰是那些花纹最大、最多、最显眼的眼点。

Stevens博士解释说:“和那些身带眼状斑纹的假蛾子相比,鸟儿们一样不喜欢长着条形和方形图案的蛾子。由此我们可以断言,眼点是否奏效,主要看它们是否鲜艳和显眼,而不是因为它们模仿了掠食者天敌的眼睛。这说明很多动物身上的环形斑纹,并不是像很多人说的那样,是在模仿其它动物的眼睛。”

 

发布时间:2009/4/11 22:23:00

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